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Como resumiría Menos que cero:

- Menos que cero, trata sobre un estudiante, Clay, que regresa a su casa en Los Angeles para pasar las vacaciones de invierno. Allí se reencuentra con sus viejos amigos, todos ellos hijos de magnates de Hollywood, adictos a las drogas, sin nada que perder, sin nada que ofrecer, rodeados de lujos, promiscuidad, películas snuff, violaciones, prostitución…

Quién es el autor de Menos que cero:

- Bret Easton Ellis, considerado uno de los máximo exponentes de la Generación X, consiguió con sólo 21 años que su primera novela Less than zero (1985), produjese un impacto similar al ocurrido en 1951 con la publicación de El guardián entre el centeno de J.D. Salinger, debido a su lenguaje soez y ofensivo y al comportamiento moralmente incorrecto de todos sus personajes. Años más tarde, consiguió superar con creces la repulsa e indignación de la puritana sociedad americana hacia su tercer libro, American Psycho, dónde se narran con todo lujo de detalles asesinatos, violaciones, descuartizamientos, canibalismo… Todo ello a manos de un yuppie ejecutivo, en teoría, el modelo a seguir por todos los jóvenes competitivos estadounidenses.

Que impresión me produjo Menos que cero:

Conforme avanzaba en su lectura fui comprendiendo una cosa: no iba a haber concesiones. Directamente al estómago, sin contemplaciones ni descansos, se abría ante mis ojos una crítica brutal a una generación vacía, a una sociedad monstruosa y despiadada, a una desestructuración tremenda de la familia, a la más completa y absoluta falta de compasión, de empatía, de emociones de sentimientos. Todo era un canto a la superficialidad, al egocentrismo, al gélido distanciamiento físico y emocional.

Cuando la besé no sentí nada.

Me encantó el estilo de Ellis. Estoy cansado de lamentos ingenuos sobre la maldad del mundo y las penurias de la adolescencia. Largas disertaciones sobre personas acomplejados que no saben ver lo que les rodea y cuya única satisfacción es autoconsolarse.

Ellis narra en presente lo que Clay ve. Por momentos sus ojos eran los míos, tan difíciles de cerrar ante las cosas que desfilaban frente a Clay. Ni un ápice de arrepentimiento, ni un mínimo de identificación personal.

Hay gente en EEUU que sí que habla de mi estilo, algunos para bien y otros para mal.

Lo que importa de la novela no es el que se cuenta en ella. En su época pudo escandalizar pero hoy en día estamos curados de todo espanto. Lo que la hace atemporal es su narración, su prosa, su estilo gélido y distante.

A la gente le da miedo mezclarse.

Punkis dorados de los valles de California. Así se puede describir a los personajes de la novela. Jóvenes ricos, atléticos, rubios, bronceados; casas con piscina, coches de lujo, fiestas interminables, conciertos todas las noches. Un libro muy de su tiempo, citando sin cesar a grupos de música (Talking Heads, Devo, Beach Boys, Elvis Costello, Fleetwood Mac, Psychedelic Furs, The Human league, que por cierto fueron al Festival de Benicassim), hablando sin parar de moda, de ropa, de centros de bronceado, de modelos, de actores famosos. Un torrente de información que refleja muy bien esa impaciencia adolescente, esa necesidad de verse reflejado en todo lo que destaque.

Aunque pueda parecer un libro vacuo, sin ninguna crítica a esas actitudes tan horrendas, aunque nadie reaccione ante tales vejaciones y aunque nadie derrame una lágrima, en mi caso sentí como propia la evolución de Clay. No quiero desvelar nada pero desde mi punto de vista Clay quiere salir de ese agujero. Su distanciamiento de Trent y el párrafo final unido a la contraposición de su actitud con la de Daniel, su amigo de la universidad me hacen ver que, aunque Clay sea uno más criado en ese páramo emocional, distingue levemente algo que le empuja a huir.

Desaparecer aquí.

Quizás Clay no sienta nada. Le han enseñado a no sentir apego por nada ni por nadie.

Clay se siente sólo. Clay lo tiene todo pero no tiene nada.

Nada que perder.

Song for Clay de Bloc Party

Letra de la canción.

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Me compré el libro el 17 de Octubre y me lo leí en menos de una semana. Poco después me lo volví a leer. Esta vez con Bloc Party de fondo: tumbado en mi cuarto, en el autobús…en cualquier sitio. Agradezco a Sontse que me lo recomendara y me descubriera ese mundo un poco gris. Y desde aquí le pido perdón por plagiarle el vídeo que puso en su LiveJournal. Mi pequeña venganza porque ella vio a Bloc Party en directo y se compró una camiseta: Live the dream like de 80′s never happened.

La próxima vez que la banda de Kele venga por aquí no me lo perderé. Aunque tenga que ir solo.

Temas relacionados:

Bret Easton Ellis en la Wikipedia

Las reglas del juego (película inspirada en la novela del mismo nombre)

Curiosidades de American Psycho

Entrevista con Bret Easton Ellis en el diario El Mundo

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